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Who were the people behind F.G.B.C.?(Introduction)

Who were the people behind F.G.B.C…?

(written by  Jethro aka Fikirahistoryrazors.wordpress.com)

F.G.B.C.” produced & sold many sharpening stones, for example:
“pierre La Lune”, “Special Stone only for Good Razors”,
“New Master Stone”, … This article (split up into different chapters)
reveals the history behind the company


Monument 2a.jpg
Monument of traveling sellers of books,
sharpening stones,… (Montereggio, Lunigiana)
(courtesy of Sebastian, razorlovestones.wordpress)


Emigration from Lunigiana to France

At the beginning of the 19th century, many young, poor people of Montereggio and Parana, two small districts of Mulazzo, Lunigiana,
left their families to reach for places where there was a demand
for seasonal agricultural labor. For many years, Brescia in the spring
and Corsica in the fall were preferred places by people of Lunigiana.
In the winter they returned to their homes. However, the extra
demand for agricultural labor in Brescia was short-lived because
of the silk crisis in the 1830s’. Many were left without work
which forced them to find a new profession.

Sharpening stones were almost unknown in Lunigiana, so it seems strange that their choice fell on selling these as a new profession.

The reason was that sharpening stones were customary in Brescia,
where there was a large production of edged weapons and tools.

This is how the laborers of Lunigiana turned into stones
sellers, and began their wanderings, first in Lombardy,
then in Piedmont and finally to France.

In 1837, Andrea Bardotti of Parana went to Piedmont,
accompanied with a boy, “in order to teach him to sell”,
from Piedmont he went to France.

As another example, two men from Montereggio came to
France, in 1839 Giuseppe Maucci, a “razor stone” seller, and in
1840 Carlo Giovannacci, a seller of “stones” and other things.

In 1850, a statement of the mayor of Mulazzo
describes Giovan Battista Tarantola, from Montereggio,
as a “person of good conduct, without possessions,finding
pleasure to go into the world, selling razor stones and songs”

There are data from 23 November 1854 where a visa,
valid for three months, “to freely circulate in the Parmesan”
was given to Maucci Sante of Montereggio, by profession
“Farmer, dentist, seller of stones, even books.”

These and other examples make clear that many
families got involved in selling stones, books,…

Important families in the business were:
Fogola, Tarantola, Lorgna, Giovannacci, Lazzarelli,
Maucci, Genarelli, Ghelfi, Bardotti and Bertoni.

Records show that around the 1850-60s’, the emigrating
sellers from Lunigiana were more and more book sellers,
and less stone sellers.

In 1858 there were about 850 people in Montereggio and Parana,
71 of them were well around the world to sell books,
they also went further.

On 17 March 1859, Tarantola Francesco of Montereggio, seller of
stones and books, was given a visa for “definitely and freely pass”
to foreign Italy, France, Belgium and Switzerland.

The “Register of Emigrants of Mulazzo” in 1858 mention six
persons who only sold books; Bardotti Nicola, Ghelfi Giovanni,
Tarantola Francesco Antonio, Giovannacci Lazzaro,
Donnini Alessandro and Giovanni.

There also were 65 sellers of both stones & books of which there were 9 Ghelfi, 8 Lazzarelli, 6 Lorenzelli, 5 Giovannacci, 4 Maucci,
4 Tarantola, 2 Biasini, 2 Fogola, 2 Paolozzi, 2 Gatti and, one
of each of the families: Batilla, Bardotti, Biagini, Cattoni,
Capetta, Caniffi, Fedespina, Galleri, Giorgini, Lorgna, Mancini,
Macciardi, Marchetti, Micheloni, Michelotti, Pappini,
Rinfreschi, Tomasinelli, Torri, Zanarelli and Zappellini

On this list there was also a family Bertoni,
who were vendors of stones…

(ref.: I librai pontremolesi.
Storia esemplare di un mestiere meraviglioso di Gian Battista Martinelli, Prima edizione: novembre 2014 Link) 

Next chapters are a detailed chronology of persons and events,
associated with “F.G.B.C”
(for a really short one, please see the last chapter Emoji)


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All links in this article are last consulted by me on 1 Dec. 2015.

⇒ Next chapter: “Ghelfi family”


F. Ghelfi, Birolleau & Cie (F.G.B.C.), Paris


1. F.G.B.C. = Ferdinand(o) Ghelfi, Birolleau & Cie.
2. Historical approach and Italian roots
3. Old Pictures from the store F. Ghelfi & Cie. at 7, Rue de Charlot
4. The Trademarks from F.G.B.C.
5. The Quarries from F.G.B.C.
6. Steige, possibly origin of the fine red razor hones ?
7. Products and services from F.G.B.C.
8. Razor Hones “Pierre aiguiser LA LUNE”
9. Classification of the “LA LUNE” and “Special Stones”
10. La Lune and Special Stones from other suppliers?
11. A  promise on quality!
The warranty card, or the “Bulletin de Garantie”
12. Combo Stones “Combinaison Stone” AD12 / AD20
13. Scythe Stones “Pierre a faux” made of Pierre Natural de Saurat
14. Arkansas Stones
15. other Stones made by F.G.B.C.
16. The F.G.B.C. “Prix Courant” / Price List from 1974
17. Unknown Products
18. F.G.B.C. on the bigger trade fairs?
19. F.G.B.C. and Manufrance
20. Collection and how to identify french stones
Continue reading F. Ghelfi, Birolleau & Cie (F.G.B.C.), Paris

D. Giovannacci & L. Ghelfi “Établissements Belle”, 87 Rue Faubourg St. Antoine (M.P.O.P.)


Continue reading D. Giovannacci & L. Ghelfi “Établissements Belle”, 87 Rue Faubourg St. Antoine (M.P.O.P.)

A new Story about F.G.B.C. (F. Ghelfi, Birolleau & Cie.)



EN – A new Story about F.G.B.C. (F. Ghelfi, Birolleau & Cie.)

Before getting into more details of this company profile i would like to thank some very important people who helped me to create this company profile! People who seemed to be interested the same as me in the history of F.G.B.C. and also into researching and finding the origin of the fine french stones. Hours of written emails and nearly hundred pictures being sent, many questions asked, unanswered and answered. And as always, the work wouldn’t be the same without help, translation and interpretation on certain topics – so i’ll call it TEAM WORK, which makes it possible to release this profile!! 

On the first step THANK YOU Alan (Mr. Wilson) for our exchange and our common interest on this project !

The second big THANK YOU goes out to Jethro (Fikira) who was interested to research more on the history of the families behind F.G.B.C., doing so he made it possible that we could puzzle more and more parts of the history of F.G.B.C. together.

And then there are a lot of people who added content in terms of pictures or scans to the company profile of F.G.B.C., so thanks to  Jörg (Jollo74), Mike (Modine), Jean (Ferdi), Peter (Hatzicho) and Adriana G. Hollet!

It took us quite a long time now to get this all together. But finally i think we’ve finished and delivered! My announcement adding “Company Profiles” to Razorlovestones.com is nearly a half year back.

Goal was to add interesting Company Profiles of producers of abrasives or Profiles of producers and sellers of sharpening stones and fill those with a lot more information of pictures and historical information. And not only that! I would like to get those profiles interesting and try to catch the reader’s attention, hopefully we can also reach this goal in the future!

As the No. 1 project i was interested to start a profile about the company who brought the “fine french razor hones” named “Pierre La Lune” and “Special Stone only for Good Razors” into the market. Talking about F.G.B.C (F. Ghelfi, Birolleau & Cie.) we talk about a lot of History, a lot of changes during nearly 160 years and a lot of people with different families involved. A profile also about Families which were named Giovannacci, Ghelfi, Bardotti, Birolleau and Belle.

So did we find the origin of the “fine french razor hones” ?
Actually we really gathered a lot of information about their old stores, their products, their families and their changes during the existence of F.G.B.C. and their predecessors companies. We found information’s were stones have been cut, where they had their storage locations and a lot more. But up to date we found neither valid information nor a trace where their old quarries were located in detail. We are sure that this is the only and most complete profile on FGBC which will ever exist.

This work is based on doing a really good job researching the information’s being around. On the other hand it’s clear and we have to acknowledge that the Internet today with all its possibilities and advantages gave us the possibilities to find this huge amount of data.

We split the complete Story into three different articles, on the first step to reduce the content of pages, on the second step to divide the different chapters of the timeline of the existence of the F.G.B.C. companies.

We created the following articles:

  1. The article dealing with the founding and the emigration from Italy to France, and the first steps of the company (18th. – 19th. century) which had its most important time frame as it was named

    D. Giovanacci & L. Ghelfi “Etablisséments Belle, 87, Rue Faubourg St. Antoine 
    (Content written by “Razorlovestones” with huge help of Mr. Wilson)

  2. The article dealing with the time in France, a period where ups and downs were normal, a more optical profile with pictures of old locations and explanations on the product, the price list from FERDI, the Bulletin de Garantie and all that.

    F. Ghelfi, Birolleau & Cie. (F.G.B.C.)47, Rue de Saintonge
    (Content written by “Razorlovestones” with huge help of Mr. Wilson)
  3. The article dealing with very important information about the families behind the F.G.B.C. and its predecessors companies. A well researched and nearly complete historic and very personal profile from Fikira

    Update 16.02.2017:
    Jethro has re-edited the whole text again and created separated chapters. This makes reading easier and helps to jump to specific chapters or families.

    Who were the People behind F.G.B.C.? 
    Ghelfi Family
    Birolleau Famlily
    Demosthènes, Malaspinas
    L. Belle
    Zanarelli, Galtié
    Short detailled chronology & in conclusion

My sincere thanks go to all people joining me here, also with the approach to work together on a project where we share our interest in. Without these people, and the generated “team work” it wouldn’t be possible to release such a complex and huge profile!

Have fun reading what we collected over the last 24 months !

Sebastian (Doorsch), Jethro (Fikira) and Alan (Mr. Wilson)


This is the promotion trailer for the first company profile on Razorlovestones!

It about one of the most interesting hones and abrasives producer in France….

F. Ghelfi, Birolleau & Cie. (F.G.B.C.)

its about the history of the company, the “LA LUNE” Stones,
the “SPECIAL STONES ONLY FOR GOOD RAZORS”  and much much more!!!

Youll see its the most complete company profile up to date with a lot of
new information, interpretation and pictures.

…so look forward to this….the release in October 2015! 

Thanks to:
Alan (Mr. Wilson), Jethro (Fikira), Mike (Modine), Jörg (Jollo74)
Andrea G. Hollat

© text and pictures

created: 02.02.2016 / edited: 16.02.2017
Introduction – 001

Eine neue Geschichte über F.G.B.C. (F. Ghelfi, Birolleau & Cie.)



DE – Eine neue Geschichte über F.G.B.C. (F. Ghelfi, Birolleau & Cie.)

Bevor ich tiefer in die Details diese Firmenprofiles eingehe möchte ich gerne einigen wichtigen Personen danken die mich bei der Erstellung des Profils wesentlich unterstützt haben! Menschen die anscheinend ein genauso großes Interesse an der Geschichte von  F.G.B.C. und an der Suche der Herkunft der feinen französischen Steine haben.  Viele Stunden an geschriebenen Emails, fast hundert versendete Bilder und viele gestellte, beantwortete und unbeantwortete Fragen.  Und wie so oft wäre diese geleistete Arbeit nicht machbar ohne Hilfe, Übersetzung und Interpretation zu spezifischen Inhalten – Deshalb spreche ich hier eindeutig von  TEAM WORK, welches es erst ermöglicht dieses Firmenprofil zu veröffentlichen!! 

Im ersten Schritt DANKESCHÖN an Alan (Mr. Wilson) für unseren gemeinsamen Austausch und unser gemeinsames Interesse an diesem Projekt !

Im Zweiten Schritt ein großes DANKESCHÖN an Jethro (Fikira), der ein großes Interesse an der der Geschichte auf der familiären Seite von F.G.B.C. hatte. Dadurch hat er es möglich gemacht, dass wir mehr und mehr Puzzleteile der Geschichte von F.G.B.C. und deren Familien gemeinsam haben aufdecken und zusammenführen können.

Dann gibt es noch einige Personen die einen wichtigen Anteil in Form von Inhalten (Bilder, Dokumente, Scans) zu dem Firmenprofil beigesteuert haben, also DANKE an Jörg (Jollo74), Mike (Modine), Jean (Ferdi), Peter (Hatzicho) und Adriana G. Hollet!

Es hat uns nun doch einiges an Zeit gekostet dies alles zusammenzufassen. Aber jetzt sind wir am Ende und ich denke wir haben abgeliefert! Meine Ankündigung “Firmen Profile” auf  Razorlovestones.com zu veröffentlichen ist schon wieder ein halbes Jahr her.

Ziel ist es, interessante Firmenprofile von Herstellern abrasiver Stoffe oder Hersteller und Verkäufer von Schleif- und Abziehsteinen abzubilden, diese mit umfangreichen allgemeinen und historischen Informationen und Bildern zu füllen. Und nicht nur dies! Ich möchte diese Profile so interessant gestalten, dass Sie die Aufmerksamkeit des Lesers anregen, hoffentlich ist dies in dieser Form auch auf Dauer so umsetzbar!

Als Projekt Nr. 1 hat mich am meisten ein Profil der Firma interessiert, die die “feinen französischen Abziehsteine für Rasiermesser” mit dem Namen “Pierre La Lune” und “Special Stone only for Good Razors” auf den Markt gebracht hat. Wenn wir über  F.G.B.C. (F. Ghelfi, Birolleau & Cie.) reden, dann reden wir von umfangreicher Geschichte, vielen Änderungen während den fast 160 Jahren ihrer Existenz und von vielen in das Geschäft involvierten Familien. Ein Profil welches sich ebenso umfangreich mit den Familien beschäftigt, die unter den Namen Giovannacci, Ghelfi, Bardotti, Birollau und Belle bekannt sind.

Haben wir die Herkunft der “feinen französischen Abziehsteine für Rasiermesser” gefunden?
Um genau zu sein haben wir wirklich einen großen Umfang an Informationen finden können. Informationen über die alten Verkaufsläden und deren Standorten, Ihre Produkte, ihre Familien und ihre umfangreichen Veränderungen während der Existenz von  F.G.B.C. und deren Vorgängerfirmen. Wir haben Informationen gefunden wo die Steine verarbeitet wurden, wo ihre Lagerhallen waren und vieles vieles mehr. Aber was wir bisher nicht wirklich haben aufdecken können sind die Standorte der alten Brüche. Wir haben bisher keine belegbaren Spuren über eine detaillierte Lage der Brüche gefunden. Trotzdem sind wir sicher, dass dieses Profil eines der umfangreichsten über F.G.B.C. ist und auch in Zukunft sein wird.

Dies ist darin begründet, dass wir gerade bei den Recherchen einen wirklich guten Job gemacht haben entsprechende Informationen zu finden. Zum anderen ist eines auch klar, wir haben anzuerkennen, dass heute das Internet mit seinen Möglichkeiten und Vorteilen, erst  die Möglichkeit bietet so viele Informationen zu finden und zusammen zu tragen.

Wir haben die komplette Geschichte in drei verschiedene Artikel aufgeteilt. Im erste Schritt um Inhalt zu reduzieren und besser aufzuteilen. Im zweiten Schritt um die einzelnen Kapitel ihrem zeitlichen Ablauf der Existenz der F.G.B.C. Firmen zuzuordnen.

Wir haben folgende Artikel erstellt:

1. Der Artikel der sich mit der Gründung, der Auswanderung von Italien  nach Frankreich und den ersten Schritten der Firma (18.-19. Jahrhundert) als Sie ihre interessanteste Zeit hatte und wie folgt bekannt war

D. Giovanacci & L. Ghelfi “Etablisséments Belle, 87, Rue Faubourg St. Antoine (Inhalt von “Razorlovestones” mit großer Hilfe von Mr. Wilson)

2. Der Artikel der sich mit der Zeit in Frankreich beschäftigt, eine Zeit in der Höhen und Tiefen normal waren, ein eher optisches Profil mit Bildern alter Geschäfte und Erklärungen zu Produkten, der Preis Liste von FERDI aus dem Jahre 1974, der Garantiekarte und all dies

F. Ghelfi, Birolleau & Cie. (F.G.B.C.), 47, Rue de Saintonge
(Inhalt von “Razorlovestones” mit großer Hilfe von Mr. Wilson)

3.  Der Artikel, der sich mit den sehr wichtigen Informationen über die hinter F.G.B.C. stehenden Familien und seiner Folgefirmen beschäftigt. Ein sehr gut recherchierter und fast komplett historischer, sehr persönlicher Artikel  von Jethro (Fikira).

Update 16.02.2017:
Jethro hat diesen Text nochmals überarbeitet und in einzelne Kapitel herunter gebrochen, dies erleichtert das lesen und man kann einfacher zu einzelnen Kapiteln springen.

Who were the People behind F.G.B.C.? 
Ghelfi Family
Birolleau Famlily
Demosthènes, Malaspinas
L. Belle
Zanarelli, Galtié
Short detailled chronology & in conclusion

Der Artikel ist bisher nur in Englisch vorhanden!

Wir wünschen Euch viel Spaß bei dem was wir die letzen 24 Monate zusammengetragen und recherchiert haben!

Sebastian (Doorsch), Jethro (Fikira) and Alan (Mr. Wilson)


Das ist ein neuer Promotion Trailer zu dem ersten Firmenprofil auf Razorlovestones!

Es geht um einen der interessantesten Stein- und Schleifmittelhersteller in Frankreich….

F. Ghelfi, Birolleau & Cie. (F.G.B.C.)

Es geht um die Geschichte dieser Firma, die “LA LUNE” Steine,
die “SPECIAL STONES ONLY FOR GOOD RAZORS” und vieles vieles mehr!!!

Ihr werdet sehen es ist wahrscheinlich das bisher umfänglichste Firmenprofil mit einem großen Anteil an neuen Informationen, Interpretationen und Bildern.

….also schaut hier gerne wieder vorbei…Veröffentlichung ist im Oktober 2015!

Dank an:
Alan (Mr. Wilson), Jethro (Fikira), Mike (Modine), Jörg (Jollo74)
Andrea G. Hollat

© text and pictures

created: 02.02.2016 / edited: 16.02.2017
Introduction – 001