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Special Stone only for Good Razors marque F.G.B.C. 178 x 40 x 22

Density: xxgr./cm³ / Estimated grit size: ultra fine > 15k
Usage: with water, oil or glycerin (FGBC says to use the stone with oil)
Color: gray-blue slate with metallic sparkle look
Supplier/Distributor: F.G.B.C.

About this specific Stone:
A very nice example of a Special Stone only for Good Razors marque (F.G.B.C.). This one owns no Stamping in fine, very fine, extra fine but it shows one of the later appearing (MF) Manufrance – Saint Etienne stickers and a Special Stone marque F.G.B.C. lable.

Manufrance Saint-Etienne lable
(MF) Manufrance – Saint Etienne Sticker

 Also visible are finer grained saw marks, the older stones show coarser cutting marks. The newer ones show finer grained saw marks. 

Short Rating of the Stone:
Hardness Level (x/10)
Speed Level (9/10)
Polishing Level (8/10)
Difficulty Level: medium-hard

Short Rating of the Shave:
Keenness (8/10)
Smoothness (8/10)
AS Burn (8/10)

Don’t take this rating too serious ! Its based on my individual findings and experiences and cant be transferred 1:1 to your own findings, especially when we talk about natural stones. Besides this every shave depends on technique, the used razor and its steel and the personal feeling on the skin. More details on my short ratings here:

General Information on the fine “French Razor Hones” from F.G.B.C.:
The information written here is in general about the “French Special Stones”. Named here “Pierre La Lune” or the “Special Stone only for Good Razors”.

Both types of stones have been sold from F.G.B.C. and the “Special Stone for Good razors” was also exclusively sold from Manufrance (MF) as beeing a well known french catalogue company in the past. The company was established in Villebouef, Saint Etienne, on the 10th November 1885.

Up to date the origin of the stones and in detail the place where the stones were quarried is not known. Actually there are some traces leading towards the french region down the Vosges (Steige) where a red schist type has its origin called Schist de Steige or “Lie de Vin Rouge”. It has some good properties which might help the stone to be usable as a sharpening stone (SiO2 59,3%, Al2O3 22%, FE2O3 7,3%). Other places could be well some of the Quarries (Merviller-Vacqueville, Pexonne, Badonviller) named in the letterheads or advertisement of F.G.B.C..

Up to May 2014 the Company with the shortcut F.G.B.C. selling the La Lune Stones was unknown, until a member of the french “coupe choux” forum
Coupechouxclub named “FERDI” found an old pricetable from F.G.B.C. from 1974.

F.G.B.C. stands for the company “F. Ghelfi Birolleau & Cie.”  selling sharpening stones and building up Grinding stones. They sold different kinds of stones like “Pierre Du Levant”, “Pierre Arkansas” and Grinding Hones like “Grés Blanc, Gris & Rouge”. They had men made stones like the “New Master Stone” in their catalogue which is a SIC (Siliciumcarbide) Stone or a “Brocken Selected La Lune Extra Fin” which seems to be a double sided sharpening stone.

The Company F. Ghelfi & Cie., Maisons Birolleau & F. Ghelfi & Cie. Réunies, used different adresses during their appearance: 7 Rue Charlot, Paris (1916), 17 Rue de Saintonge, Paris (1922), 47 Rue de Saintonge, Paris (1925). Also it seems that there existed a former company named “D. Giovannacci & L. Ghelfi”, 84, Faubourg St. Antoine, Paris (1893) and “Bardotti, Ghelfi & Cie.”, 106 Rue de Fanbourg, Saint-Antoine (1889). The newer company name “F. Ghelfi Birolleau & Cie” was also down the 47 Rue de Saintonge, Paris (1974), so it seems that the company stayed there from 1925-1974 concerning the documents. The years in brackets are taken out of existent documents like invoices or letters.

On some of the older Lorraine stones there is also a shortcut given named M.P.O.P. which was the addition to the predecessors company or probably a parallel runned company from “D. Giovannici, L. & B. Ghelfi”. M.P.O.P. stands for “Meules, Pierres, Outillage, Produits”.


About this stone:
This is one of the bigger examples and a very clean one, sometimes small black lines or holes appear in the stones. This one has none of the named inclusions. It seems that this one is also one of the older stones due the usage of the label.

Often there is a discussion how the stones are used the best way, some mention to use them only with water, some say oil or glycerine. Concerning the facts: the stones were mentioned to use with oil, this information is given on the Bulletin de Garantie which was delivered with the stones from F.G.B.C.

1. red/purple or blue/green/blackish slate, dense and very hard
2. metallic or sparkle surface which reflects in the light, smal reflecting particles
3. fast cutting abilities due it is a very fine finishing stone
4. stamped “fine”, “very fine”, “extra fine”
5. usable with oil, water and glycerin
6. there were stones appearing as “Pierre de L’est” with the same look

The best usage seems to be with glycerin, which was mentioned in different ways from different members. A special thanks here to Ekretz, Bayamonate and Sharpchef which helped me out to get more into using the stones the best way.

It seems that after the last finishing routine with a high rated grit stone (10K, 12K, Thuringian) the latest 50 laps should be done with the weight of the razor.

External Links

My Videos from the Razorlovestones project:

Razorlovestones: “Series 1 – French Hones”

Razorlovestones: “Combinaison Master Stone / La Lune marque F.G.B.C.”

Razorlovestones: “Pierre Aiguiser La Lune marque F.G.B.C.”

Razorlovestones: “Pierre aiguiser “La Lune” (red/purple slate)”

Razorlovestones: “Special Stone for good razors: Steel removal with Kitchen Knife”

Razorlovestones: “Pierre aiguiser La Lune vs. Special Stone for good razors”

Other Videos

 Oldengaerde: “Special Stone only for Good Razors real genuine quality F.G B.C”

 General Information:

Manufrance Website

Manufrance History

More from wetshaving boards here:

Razorandstone (R&S): “Special Stone only for Good Razors”

Razorandstone (R&S): “The Special Stone only Razors” (SRP): “Pierre La Lune” (SRP): “A Special Stone” (SRP): “French Hones”

Coupe Choux Club: “Pierre La Lune”

 © text and Pictures

F. Ghelfi, Birolleau & Cie (F.G.B.C.), Paris


1. F.G.B.C. = Ferdinand(o) Ghelfi, Birolleau & Cie.
2. Historical approach and Italian roots
3. Old Pictures from the store F. Ghelfi & Cie. at 7, Rue de Charlot
4. The Trademarks from F.G.B.C.
5. The Quarries from F.G.B.C.
6. Steige, possibly origin of the fine red razor hones ?
7. Products and services from F.G.B.C.
8. Razor Hones “Pierre aiguiser LA LUNE”
9. Classification of the “LA LUNE” and “Special Stones”
10. La Lune and Special Stones from other suppliers?
11. A  promise on quality!
The warranty card, or the “Bulletin de Garantie”
12. Combo Stones “Combinaison Stone” AD12 / AD20
13. Scythe Stones “Pierre a faux” made of Pierre Natural de Saurat
14. Arkansas Stones
15. other Stones made by F.G.B.C.
16. The F.G.B.C. “Prix Courant” / Price List from 1974
17. Unknown Products
18. F.G.B.C. on the bigger trade fairs?
19. F.G.B.C. and Manufrance
20. Collection and how to identify french stones

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F. Ghelfi, Birolleau & Cie (F.G.B.C.), Paris


1. F.G.B.C. = Ferdinand(o) Ghelfi Birolleau & Cie.
2. Geschichtliche Ansätze und italienische Wurzeln
3. alte Bilder des Ladens F. Ghelfi & Cie. in der 7, Rue de Charlot
4. Die Handelsmarken von F.G.B.C.
5. Die Brüche von F.G.B.C.
6. Steige, möglicherweise die Herkunft der roten feinen Steine ?
7. Produkte und Dienstleistungen von F. Ghelfi Birolleau & Cie.
8. Rasiermesser Abziehsteine “LA LUNE” und
“Special Stones only for Good Razors”
9. Klassifizierung der “LA LUNE” und
“Special Stones only for Good Razors”
10. La Lune und Special Stones anderer Hersteller ?
11. Ein Qualitätsversprechen! Die Garantiekarte bzw. das “Bulletin de Grantie”
12. Kombi Steine “Combinaison Stone”
13. Arkansas Steine
14. Andere Steine die von F.G.B.C. hergestellt wurden
15. Die F.G.B.C. Preisliste / Preis Liste von 1974
16. Unbekannte Produkte
17. FGBC auf den großen Handelsmessen ?
18. F.G.B.C. und Manufrance

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D. Giovannacci & L. Ghelfi “Établissements Belle”, 87 Rue Faubourg St. Antoine (M.P.O.P.) english


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A new Story about F.G.B.C. (F. Ghelfi, Birolleau & Cie.)



EN – A new Story about F.G.B.C. (F. Ghelfi, Birolleau & Cie.)

Before getting into more details of this company profile i would like to thank some very important people who helped me to create this company profile! People who seemed to be interested the same as me in the history of F.G.B.C. and also into researching and finding the origin of the fine french stones. Hours of written emails and nearly hundred pictures being sent, many questions asked, unanswered and answered. And as always, the work wouldn’t be the same without help, translation and interpretation on certain topics – so i’ll call it TEAM WORK, which makes it possible to release this profile!! 

On the first step THANK YOU Alan (Mr. Wilson) for our exchange and our common interest on this project !

The second big THANK YOU goes out to Jethro (Fikira) who was interested to research more on the history of the families behind F.G.B.C., doing so he made it possible that we could puzzle more and more parts of the history of F.G.B.C. together.

And then there are a lot of people who added content in terms of pictures or scans to the company profile of F.G.B.C., so thanks to  Jörg (Jollo74), Mike (Modine), Jean (Ferdi), Peter (Hatzicho) and Adriana G. Hollet!

It took us quite a long time now to get this all together. But finally i think we’ve finished and delivered! My announcement adding “Company Profiles” to is nearly a half year back.

Goal was to add interesting Company Profiles of producers of abrasives or Profiles of producers and sellers of sharpening stones and fill those with a lot more information of pictures and historical information. And not only that! I would like to get those profiles interesting and try to catch the reader’s attention, hopefully we can also reach this goal in the future!

As the No. 1 project i was interested to start a profile about the company who brought the “fine french razor hones” named “Pierre La Lune” and “Special Stone only for Good Razors” into the market. Talking about F.G.B.C (F. Ghelfi, Birolleau & Cie.) we talk about a lot of History, a lot of changes during nearly 160 years and a lot of people with different families involved. A profile also about Families which were named Giovannacci, Ghelfi, Bardotti, Birolleau and Belle.

So did we find the origin of the “fine french razor hones” ?
Actually we really gathered a lot of information about their old stores, their products, their families and their changes during the existence of F.G.B.C. and their predecessors companies. We found information’s were stones have been cut, where they had their storage locations and a lot more. But up to date we found neither valid information nor a trace where their old quarries were located in detail. We are sure that this is the only and most complete profile on FGBC which will ever exist.

This work is based on doing a really good job researching the information’s being around. On the other hand it’s clear and we have to acknowledge that the Internet today with all its possibilities and advantages gave us the possibilities to find this huge amount of data.

We split the complete Story into three different articles, on the first step to reduce the content of pages, on the second step to divide the different chapters of the timeline of the existence of the F.G.B.C. companies.

We created the following articles:

  1. The article dealing with the founding and the emigration from Italy to France, and the first steps of the company (18th. – 19th. century) which had its most important time frame as it was named

    D. Giovanacci & L. Ghelfi “Etablisséments Belle, 87, Rue Faubourg St. Antoine 
    (Content written by “Razorlovestones” with huge help of Mr. Wilson)

  2. The article dealing with the time in France, a period where ups and downs were normal, a more optical profile with pictures of old locations and explanations on the product, the price list from FERDI, the Bulletin de Garantie and all that.

    F. Ghelfi, Birolleau & Cie. (F.G.B.C.)47, Rue de Saintonge
    (Content written by “Razorlovestones” with huge help of Mr. Wilson)
  3. The article dealing with very important information about the families behind the F.G.B.C. and its predecessors companies. A well researched and nearly complete historic and very personal profile from Fikira

    Update 16.02.2017:
    Jethro has re-edited the whole text again and created separated chapters. This makes reading easier and helps to jump to specific chapters or families.

    Who were the People behind F.G.B.C.? 
    Ghelfi Family
    Birolleau Famlily
    Demosthènes, Malaspinas
    L. Belle
    Zanarelli, Galtié
    Short detailled chronology & in conclusion

My sincere thanks go to all people joining me here, also with the approach to work together on a project where we share our interest in. Without these people, and the generated “team work” it wouldn’t be possible to release such a complex and huge profile!

Have fun reading what we collected over the last 24 months !

Sebastian (Doorsch), Jethro (Fikira) and Alan (Mr. Wilson)


This is the promotion trailer for the first company profile on Razorlovestones!

It about one of the most interesting hones and abrasives producer in France….

F. Ghelfi, Birolleau & Cie. (F.G.B.C.)

its about the history of the company, the “LA LUNE” Stones,
the “SPECIAL STONES ONLY FOR GOOD RAZORS”  and much much more!!!

Youll see its the most complete company profile up to date with a lot of
new information, interpretation and pictures.

…so look forward to this….the release in October 2015! 

Thanks to:
Alan (Mr. Wilson), Jethro (Fikira), Mike (Modine), Jörg (Jollo74)
Andrea G. Hollat

© text and pictures

created: 02.02.2016 / edited: 16.02.2017
Introduction – 001

Eine neue Geschichte über F.G.B.C. (F. Ghelfi, Birolleau & Cie.)



DE – Eine neue Geschichte über F.G.B.C. (F. Ghelfi, Birolleau & Cie.)

Bevor ich tiefer in die Details diese Firmenprofiles eingehe möchte ich gerne einigen wichtigen Personen danken die mich bei der Erstellung des Profils wesentlich unterstützt haben! Menschen die anscheinend ein genauso großes Interesse an der Geschichte von  F.G.B.C. und an der Suche der Herkunft der feinen französischen Steine haben.  Viele Stunden an geschriebenen Emails, fast hundert versendete Bilder und viele gestellte, beantwortete und unbeantwortete Fragen.  Und wie so oft wäre diese geleistete Arbeit nicht machbar ohne Hilfe, Übersetzung und Interpretation zu spezifischen Inhalten – Deshalb spreche ich hier eindeutig von  TEAM WORK, welches es erst ermöglicht dieses Firmenprofil zu veröffentlichen!! 

Im ersten Schritt DANKESCHÖN an Alan (Mr. Wilson) für unseren gemeinsamen Austausch und unser gemeinsames Interesse an diesem Projekt !

Im Zweiten Schritt ein großes DANKESCHÖN an Jethro (Fikira), der ein großes Interesse an der der Geschichte auf der familiären Seite von F.G.B.C. hatte. Dadurch hat er es möglich gemacht, dass wir mehr und mehr Puzzleteile der Geschichte von F.G.B.C. und deren Familien gemeinsam haben aufdecken und zusammenführen können.

Dann gibt es noch einige Personen die einen wichtigen Anteil in Form von Inhalten (Bilder, Dokumente, Scans) zu dem Firmenprofil beigesteuert haben, also DANKE an Jörg (Jollo74), Mike (Modine), Jean (Ferdi), Peter (Hatzicho) und Adriana G. Hollet!

Es hat uns nun doch einiges an Zeit gekostet dies alles zusammenzufassen. Aber jetzt sind wir am Ende und ich denke wir haben abgeliefert! Meine Ankündigung “Firmen Profile” auf zu veröffentlichen ist schon wieder ein halbes Jahr her.

Ziel ist es, interessante Firmenprofile von Herstellern abrasiver Stoffe oder Hersteller und Verkäufer von Schleif- und Abziehsteinen abzubilden, diese mit umfangreichen allgemeinen und historischen Informationen und Bildern zu füllen. Und nicht nur dies! Ich möchte diese Profile so interessant gestalten, dass Sie die Aufmerksamkeit des Lesers anregen, hoffentlich ist dies in dieser Form auch auf Dauer so umsetzbar!

Als Projekt Nr. 1 hat mich am meisten ein Profil der Firma interessiert, die die “feinen französischen Abziehsteine für Rasiermesser” mit dem Namen “Pierre La Lune” und “Special Stone only for Good Razors” auf den Markt gebracht hat. Wenn wir über  F.G.B.C. (F. Ghelfi, Birolleau & Cie.) reden, dann reden wir von umfangreicher Geschichte, vielen Änderungen während den fast 160 Jahren ihrer Existenz und von vielen in das Geschäft involvierten Familien. Ein Profil welches sich ebenso umfangreich mit den Familien beschäftigt, die unter den Namen Giovannacci, Ghelfi, Bardotti, Birollau und Belle bekannt sind.

Haben wir die Herkunft der “feinen französischen Abziehsteine für Rasiermesser” gefunden?
Um genau zu sein haben wir wirklich einen großen Umfang an Informationen finden können. Informationen über die alten Verkaufsläden und deren Standorten, Ihre Produkte, ihre Familien und ihre umfangreichen Veränderungen während der Existenz von  F.G.B.C. und deren Vorgängerfirmen. Wir haben Informationen gefunden wo die Steine verarbeitet wurden, wo ihre Lagerhallen waren und vieles vieles mehr. Aber was wir bisher nicht wirklich haben aufdecken können sind die Standorte der alten Brüche. Wir haben bisher keine belegbaren Spuren über eine detaillierte Lage der Brüche gefunden. Trotzdem sind wir sicher, dass dieses Profil eines der umfangreichsten über F.G.B.C. ist und auch in Zukunft sein wird.

Dies ist darin begründet, dass wir gerade bei den Recherchen einen wirklich guten Job gemacht haben entsprechende Informationen zu finden. Zum anderen ist eines auch klar, wir haben anzuerkennen, dass heute das Internet mit seinen Möglichkeiten und Vorteilen, erst  die Möglichkeit bietet so viele Informationen zu finden und zusammen zu tragen.

Wir haben die komplette Geschichte in drei verschiedene Artikel aufgeteilt. Im erste Schritt um Inhalt zu reduzieren und besser aufzuteilen. Im zweiten Schritt um die einzelnen Kapitel ihrem zeitlichen Ablauf der Existenz der F.G.B.C. Firmen zuzuordnen.

Wir haben folgende Artikel erstellt:

1. Der Artikel der sich mit der Gründung, der Auswanderung von Italien  nach Frankreich und den ersten Schritten der Firma (18.-19. Jahrhundert) als Sie ihre interessanteste Zeit hatte und wie folgt bekannt war

D. Giovanacci & L. Ghelfi “Etablisséments Belle, 87, Rue Faubourg St. Antoine (Inhalt von “Razorlovestones” mit großer Hilfe von Mr. Wilson)

2. Der Artikel der sich mit der Zeit in Frankreich beschäftigt, eine Zeit in der Höhen und Tiefen normal waren, ein eher optisches Profil mit Bildern alter Geschäfte und Erklärungen zu Produkten, der Preis Liste von FERDI aus dem Jahre 1974, der Garantiekarte und all dies

F. Ghelfi, Birolleau & Cie. (F.G.B.C.), 47, Rue de Saintonge
(Inhalt von “Razorlovestones” mit großer Hilfe von Mr. Wilson)

3.  Der Artikel, der sich mit den sehr wichtigen Informationen über die hinter F.G.B.C. stehenden Familien und seiner Folgefirmen beschäftigt. Ein sehr gut recherchierter und fast komplett historischer, sehr persönlicher Artikel  von Jethro (Fikira).

Update 16.02.2017:
Jethro hat diesen Text nochmals überarbeitet und in einzelne Kapitel herunter gebrochen, dies erleichtert das lesen und man kann einfacher zu einzelnen Kapiteln springen.

Who were the People behind F.G.B.C.? 
Ghelfi Family
Birolleau Famlily
Demosthènes, Malaspinas
L. Belle
Zanarelli, Galtié
Short detailled chronology & in conclusion

Der Artikel ist bisher nur in Englisch vorhanden!

Wir wünschen Euch viel Spaß bei dem was wir die letzen 24 Monate zusammengetragen und recherchiert haben!

Sebastian (Doorsch), Jethro (Fikira) and Alan (Mr. Wilson)


Das ist ein neuer Promotion Trailer zu dem ersten Firmenprofil auf Razorlovestones!

Es geht um einen der interessantesten Stein- und Schleifmittelhersteller in Frankreich….

F. Ghelfi, Birolleau & Cie. (F.G.B.C.)

Es geht um die Geschichte dieser Firma, die “LA LUNE” Steine,
die “SPECIAL STONES ONLY FOR GOOD RAZORS” und vieles vieles mehr!!!

Ihr werdet sehen es ist wahrscheinlich das bisher umfänglichste Firmenprofil mit einem großen Anteil an neuen Informationen, Interpretationen und Bildern.

….also schaut hier gerne wieder vorbei…Veröffentlichung ist im Oktober 2015!

Dank an:
Alan (Mr. Wilson), Jethro (Fikira), Mike (Modine), Jörg (Jollo74)
Andrea G. Hollat

© text and pictures

created: 02.02.2016 / edited: 16.02.2017
Introduction – 001

Dan’s Black Hard Arkansas (203 x 41 x 12mm)

Size: 203 x 41 x 12mm weight:  291gr.
Density: XXXgr./cm³ /  Estimated grit size:  medium – fine > 4-10K
Usage: should be used with oil
Color: a dark-black to dark-grey with lighter gray areas
Other names:
Black Hard Arkansas, Surgical Black Arkansas


About this specific stone:
This is one of the stones from a complete Dan’s Whetstone Company, Inc. Arkansas set (Soft Arkansas, Hard Arkansas, Black Arkansas). The Black Arkansas is a very dark looking stone with a certain clouded look in a dark-grey.

General Information on Arkansas Stones:
Arkansas Stones are out of Novaculite which is made out of nearly 100% silica and a small amount of other trace elements like XX, XX. The Stones have been a very important raw material for the mankind especially on the pre-historic times. Weapons have been created

Arkansas Stones are quarried in the Region of

Honing/Touch Up with the Black Hard Arkansas.:

personal shaving results (PSR):


History on the Arkansas Stones :

External Links

My Videos about technical topics:

Pierre Lorraine Rouge / Rouge Du Salm Honing Properties

My other Videos:
Pierre Lorraine Rouge / Rouge Du Salm

Pierre Du Lorraine Rouge / Rouge Du Salm
Goldfisch Wetzstein Marke F&Co.

Pierre Lorraine Rouge / Rouge Du Salm

More Information from the wetshaving boards:
La Mystérieuse “Pierre du sud-ouest”

other Literature/Information:

Arkansas Novaculite
A virtual Comparative Collection
University of Arkansas


© text and pictures